Estudio detecta un aumento en el consumo de sustancias psicoactivas durante la cuarentena

El dato surge de un relevamiento nacional que incluyó casos de 23 provincias y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Entre quienes admitieron haber consumido durante el período de asilamiento, un 41% señaló que aumentó la frecuencia con que lo hacía, un 33% informó haber incrementado la cantidad consumida y un 20% reconoció haber violado la cuarentena para conseguirlas. El ranking de sustancias lo encabeza el alcohol, seguido por la nicotina, la marihuana y los psicofármacos. La ansiedad y la necesidad de relajación fueron los motivos que más expresaron los encuestados para justificar los cambios en sus patrones de consumo. El 46% no tiene ingresos económicos durante este período. [01.06.2020]

Por Pablo Carrizo
Redacción UNCiencia
Prosecretaría de Comunicación Institucional – UNC
pablo.carrizo@unc.edu.ar

Con el propósito de aportar datos que sirvan para diseñar políticas públicas dirigidas a atender los efectos de la cuarentena sobre la salud mental, investigadores de la Facultad de Psicología de la UNC realizaron una encuesta online sobre los cambios en el consumo de sustancias psicoactivas en Argentina.

El relevamiento, de escala nacional, se realizó entre el 7 de abril y el 8 de mayo de 2020. Abarcó 1007 casos, procedentes de las 23 provincias argentinas y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (CABA).

La medición se llevó adelante durante el período de aislamiento con mayor homogeneización en todas las regiones del país, ya que solo a partir del 10 de mayo algunas provincias ingresaron en la Fase IV, que habilitó la reapertura progresiva de algunas actividades.

El trabajo fue realizado por Florencia Serena, Elena Colasanti, Andrea Santillán y Raúl Gómez (director), miembros de la Unidad de Estudios Epidemiológicos en Salud Mental de la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional de Córdoba.

La muestra incluyó a personas mayores de 18 años que aceptaron participar en el estudio. Como criterio, consideraron sustancias psicoactivas al alcohol, la nicotina, la cocaína, la marihuana, el LSD, el éxtasis, los psicofármacos y similares.

De acuerdo a los datos relevados, el 73,2% de los encuestados reconoció haber consumido alguna sustancia psicoactiva durante el período de aislamiento. Por otra parte, un 41% señaló que durante la cuarentena incrementó la frecuencia de consumo, y un 33% admitió consumir mayor cantidad.

¿Ha consumido sustancias psicoactivas durante el aislamiento?

NOAumentó la frecuencia de consumoAumentó la cantidad consumidaEntre quienes afirmaron haber consumido…33%41%72,3%26,8%26,8%

Entre quienes incrementaron su patrón de consumo, la droga más mencionada fue el alcohol (solo o en combinación) en un 54% de los casos. La nicotina fue señalada por un 35% de las personas; la marihuana (sola o en combinación) fue apuntada por el 29,6% de los encuestados y un 7,8% comentó haber aumentado el consumo de psicofármacos con o sin receta.

¿Cuál fue la droga más mencionada entre quienes informaron haber consumido?

54%Alcohol35%Nicotina29,6%Marihuana7,8%Psicofárm.

Raúl Gómez, director del proyecto de investigación y vicedecano de la Facultad de Psicología de la UNC, destaca que los resultados de la encuesta demuestran la necesidad de incluir, entre las disposiciones sanitarias que se vienen implementando en todo el país, protocolos enfocados en la salud mental.

“Es evidente que hace falta incorporar dispositivos de acompañamiento, de escucha y de contención, como los que se vienen implementando desde la Facultad de Psicología de la UNC. Es un aspecto que se ha dejado de lado en todas las medidas sanitarias. Recomendamos, además, hacerlo de manera integral y centralizada desde los estados nacional, provinciales y municipales”, afirma Gómez.

Para los investigadores, una de las conclusiones relevantes del trabajo es el reconocimiento del encierro como un agravante de la salud mental.

“Tal como lo expresa la Ley de Salud Mental, el encierro no tiene nada que ver con la salud y sus consecuencias no son positivas para la salud mental. Este estudio aporta evidencia empírica para seguir proponiendo otras perspectivas frente al modelo manicomial de encierro”, expresa Florencia Serena, una de las investigadoras del equipo.

Otro de los datos sobresalientes del estudio revela que casi el 20% de las personas que consumieron sustancias, violaron la cuarentena para conseguirlas. “Esto indica que en ese segmento hay una compulsión a consumir, y es uno de los tantos indicadores que se pueden vincular al consumo problemático”, explica Serena.

Para los autores de la investigación, esto también da cuenta de que las prohibiciones y las limitaciones externas al consumo no han sido efectivas para disuadir a las personas de consumir.

Imagen | Ansiedad y necesidad de esparcimiento y relajación

Ansiedad y necesidad de esparcimiento y relajación

Cuando se indagó a los encuestados que reconocieron haber incrementado el consumo de sustancias por los motivos de ese aumento, la ansiedad (57%) y la necesidad de relajación (47%) fueron las respuestas principales en un patrón de respuestas no excluyentes.

Otras razones apuntadas son similares –“me quería divertir”, “me quería distraer”, “quería dejar de pensar”–, y para los investigadores implican un estado de inquietud en las personas.

Motivos del cambio de patrón en el consumo

Me he sentido ansioso Necesitaba relajarme Me quería distraer Quería divertirme Me he sentido aburrido Me he sentido deprimido Quería dejar de pensar Necesitaba dormir50,8% 47,5% 37,3% 36,9% 35,6% 18,4% 16,8% 15,8%

“Hay situaciones siempre preexistentes, de ansiedad, de malestar o padecimiento psíquico, que las condiciones de cuarentena han agravado. Alguien que estaba ansioso, se pone más ansioso, por ejemplo. El aislamiento no está incorporando algo totalmente nuevo a la condición previa de los sujetos, sino que está funcionando como un amplificador de malestares preexistentes”, reflexiona Raúl Gómez.

Estrategias para el control del consumo después de la cuarentena

La encuesta también incluyó un apartado sobre estrategias o recursos para evitar o disminuir el consumo de sustancias psicoactivas.

A las personas que reconocieron una modificación de su patrón de consumo se les consultó si había procurado controlar su consumo. El 48,5% informó que no había intentado evitarlo, ni disminuirlo. El grupo restante (51,5%) mencionó una gama de estrategias utilizadas, no excluyentes entre sí.

¿Intentó controlar el consumo de sustancias psicoactivas?

Limitar la cantidad de consumo Establecer días u horarios para consumir Hacer alguna actividad física Hacer algo que me guste Distraerme Relajarme Hablar con ser querido Hablar con un profesional59,4% 46,2% 40,5% 33,7% 29,2% 25% 14,6% 8,6%Estrategias o recursos usados para evitar, disminuir o controlar el consumoNO48,5%51,5%


Autoficacia percibida y la importancia de incorporar un enfoque de género

Para evaluar posibles secuelas después de la cuarentena, se solicitó a quienes informaron consumir sustancias psicoactivas que indicaran cuán posible creían poder controlar su consumo. El 23% afirmó que le resultaría un poco o muy difícil dejar de consumir finalizado el aislamiento social.

Respecto de este grupo de datos, los investigadores remarcan que existe un comportamiento diferencial en estas variables en relación al género. Puntualmente, respecto a lo que se denomina “autoeficacia percibida” para controlar o disminuir el consumo cuando finalice la cuarentena.

¿Cuán fácil cree que le será dejar de consumir o disminuir el consumo tras la cuarentena?

33% 40,7% 13,7% 18,4% 29,8% 26,6% 16,4% 11,8% 6,9% 2,2%Muy fácil Un poco fácil Ni fácil, ni difícil Un poco difícil Muy difícilDejar de comsumir Disminuir el consumo

“Las mujeres se perciben menos autoeficaces para controlar ese consumo, en relación a los varones. Este dato es relevante para reconocer que las manifestaciones de la salud mental se manifiestan diferencialmente según el género. Para diseñar políticas públicas, por lo tanto, también se tiene que incorporar un enfoque de género”, recomienda el director del proyecto.

Imagen | Ingresos disminuidos y soledad durante el aislamiento

Ingresos disminuidos y soledad durante el aislamiento

Más allá de los datos recogidos sobre los cambios en los patrones de consumo, otros indicadores que captaron la atención del equipo de investigación refieren a las condiciones en que los encuestados atraviesan la cuarentena.

“En primer lugar, nos llamó la atención que cerca de un 20% de las personas señalaran que en ese período sus ingresos habían disminuido notablemente, así como el amplio porcentaje de personas que están pasando solos o solas la cuarentena”, subraya Gómez. Y complementa: “Estos datos sirven para analizar mejor los resultados en los cambios de los patrones de consumo”.

Respecto del trabajo, el 52,6% de los encuestados reportó que permanece trabajando en sus hogares durante el aislamiento. La mayoría indica que sus condiciones de trabajo se han modificado notablemente.

¿Trabaja en su hogar durante el aislamiento?

47,3%25,8%21,8%5%NOSí, pero mi trabajo ha disminuido notablementeSí, y mi trabajo ha aumentado notablemente

Sobre los ingresos, el 46% de las personas indicaron que no tienen ingresos económicos durante el período de aislamiento, mientras que otro 17,7% informa que sus ingresos han disminuido notablemente. Esta variable se distribuye diferencialmente según el género. El 55,6% de las personas no binarias no tiene ingreso contra un 49,1% de las mujeres y un 37,9% de los varones.

¿Tiene ingresos económicos durante la cuarentena?

NO46,1%36,2%17,7%Sí, pero han disminuido notablemente

Por otra parte, el 27% de las personas informan que conviven con menores de edad. Esta variable tiende a comportarse sin diferencias por género con una ligera mayoría de la mujeres que conviven con menores de edad: Mujeres 29%, Varones 24,4% y No binarios 20%.

Metodología y muestreo de la encuesta
El relevamiento se llevó a cabo mediante un formulario digital distribuido a través de redes sociales utilizando la técnica de “bola de nieve”, con el objetivo de recabar información de todo el territorio nacional.

“El tamaño de la muestra se va a incrementando a partir de que los convocados van a reclutar nuevas personas. Tiene la ventaja de que los encuestados se convierten en nuevos reclutadores, aunque la limitación puede ser que haya un sesgo en las redes de las personas. La gran ventaja es que es un recurso rápido para desarrollar una encuesta con una cantidad pertinente de casos”, explicó Gómez.

La encuesta se llevó a cabo mediante un muestreo por conveniencia, que consiste en la elección por métodos no aleatorios de una muestra cuyas características sean similares a las de la población objetivo.

Este tipo de muestreo es útil cuando se pretende realizar una primera prospección de la población cuando no existe un marco de la encuesta definido.

Encuesta nacional sobre el consumo de sustancias psicoactivas en cuarentena.
Equipo de investigación: Florencia Serena, Elena Colasanti, Andrea Viviana Santillán y Raúl Gómez (director).
Unidad de Estudios Epidemiológicos en Salud Mental.
Facultad de Psicología – Universidad Nacional de Córdoba.

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