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Diseñan un elevador acuático para facilitar la hidroterapia a niños con parálisis cerebral

El dispositivo, que desarrollan dos estudiantes avanzadas de Diseño Industrial de la UNC, permitirá a los pequeños ingresar y salir de las piletas donde realizan su rehabilitación de manera más eficiente y menos invasiva que la actual. El prototipo será construido en los próximos meses con materiales de industria nacional. Es uno de los proyectos seleccionados en la convocatoria “Córdoba Innova”. [26.06.2014]

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Diseñan un elevador acuático para facilitar la hidroterapia a niños con parálisis cerebral

Render del aparato en funcionamiento | Imagen: Constanza Curi y Viviana Jaros

María José Villalba
Por María José Villalba
Redacción UNCiencia
Prosecretaría de Comunicación Institucional
mjvillalba@comunicacion.unc.edu.ar

En Argentina, cerca de 74 mil niños y adolescentes de 0 a 18 años padecen algún tipo de discapacidad. Los datos surgen del Registro Nacional de Personas con Discapacidad del Ministerio de Salud de la Nación,  organismo que elabora las estadísticas a partir de las solicitudes del Certificado Único de Discapacidad.

Según los datos 2012 recabados por esa dependencia, un 16,5% de los 6.730 niños que sufren una discapacidad motora severa, padece de Parálisis Cerebral Infantil, es decir, aproximadamente 1.100 niños.

La parálisis cerebral es un trastorno del desarrollo psicomotor, permanente y no progresivo, causado por una lesión en el cerebro producida durante la gestación, el parto o durante los primeros años de vida del niño. Los desórdenes psicomotrices de esta patología están acompañados de problemas sensitivos, cognitivos, de comunicación, percepción y, en ocasiones, de trastornos del comportamiento. En los casos severos, los pacientes necesitan el apoyo permanente de otras personas para realizar las tareas más básicas en su vida diaria.

La hidroterapia es una de las formas de rehabilitación que mejores resultados proporciona. En el agua, estos pequeños pueden realizar movimientos que les resultan imposibles en el medio terrestre, lo que repercute positivamente a nivel respiratorio, circulatorio, motriz y psíquico. Esta actividad mejora significativamente su calidad de vida. El calor del agua, que debe estar a 34ºC de temperatura, disminuye la sensibilidad de sus terminaciones nerviosas, eso ayuda a disminuir el tono muscular y produce un efecto relajante. A su vez, la flotación da sensación de ligereza y facilita la movilidad, al tiempo que la viscosidad contribuye a una postura estable.

Diseñan un elevador acuático para facilitar la hidroterapia a niños con parálisis cerebral
Diseñan un elevador acuático para facilitar la hidroterapia a niños con parálisis cerebral
Diseñan un elevador acuático para facilitar la hidroterapia a niños con parálisis cerebral
Render del dispositivo ideado las estudiantes de Diseño Industrial

Sin embargo, este tipo de rehabilitación es difícil de llevar a cabo si se carece de los equipos ortopédicos adecuados. Para solucionar este inconveniente, Constanza Curi y Viviana Jaros, estudiantes de Diseño Industrial, en la Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Diseño de la UNC, idearon un equipo para el descenso y ascenso al medio acuático durante las sesiones de terapia en niños con parálisis cerebral. Su finalidad es optimizar las condiciones en las que actualmente se lleva a cabo esta tarea y mejorar la calidad de vida de los pequeños.

Un dato ayuda a dimensionar la magnitud del proyecto: en Argentina no se cuenta con ningún tipo de equipamiento ortopédico que facilite esta actividad. Los niños realizan hidroterapia dos veces a la semana y cada uno necesita de dos personas que le faciliten el ingreso a la piscina, lo que trae aparejado sendos problemas: los pacientes se sienten invadidos en su intimidad, y los profesores, con el tiempo, sufren problemas físicos. “Nuestro propósito es contribuir, desde el Diseño, a la solución de un problema que detectamos”, explica Curi.

Solución rápida, cómoda y segura

Así definen su dispositivo las jóvenes estudiantes de la UNC. El aparato cuenta con un mástil construido con caños de acero inoxidable y un brazo mecánico, que descenderá y ascenderá a través de un actuador lineal eléctrico alimentado con una batería recargable de 24 voltios. Del mástil colgará una silla de tela rígida y resistente al agua donde se colocará al niño, ofreciéndole estabilidad y seguridad. La estructura podrá soportar un peso de hasta 125 kilogramos (por lo que también puede ser utilizado por adultos). Prevén que el prototipo esté listo en los próximos meses.

El elevador acuático está diseñado para facilitar el acceso a la piscina de forma autónoma e independiente, eliminando el estrés que sufren los pequeños en el momento en que son bajados o subidos. Dependiendo del grado de parálisis cerebral del paciente, se requerirá la presencia de solo un profesional para que colabore con el funcionamiento del elevador. El equipo será transportable, por lo que no necesita instalación y podrá ser utilizado en cualquier punto de la piscina o guardardo cuando esté en desuso.

Dispositivo ciento por ciento nacional

La idea es realizar la totalidad de esta silla con insumos nacionales, ya que importar equipamiento de estas características –en España se encuentra la mayor producción– costaría como mínimo 155 mil pesos.

El diseño de este elevador acuático constituye la tesis de grado de Viviana Jaros y Constanza Curi. Esta idea fue uno de los proyectos seleccionados recientemente en la convocatoria “Córdoba Innovadora”, que todos los años realiza la Agencia para el Desarrollo Económico de la ciudad de Córdoba (Adec). En esta cuarta edición fueron seleccionados 52 proyectos, 22 de los cuales corresponden a tesis de grado y posgrado de la UNC.

La convocatoria “Córdoba Innovadora” tiene como objetivo asignar becas para la ejecución de proyectos de innovación, vinculando el sistema educativo con los sectores productivo y social mediante el cofinanciamiento de tesis y trabajos finales. La UNC, por su parte, aporta sus instalaciones e infraestructura para los becarios, y tramita los convenios específicos con las instituciones contraparte.

El equipamiento para terapia acuática cuenta con un presupuesto de 20 mil pesos aproximadamente. La institución beneficiada –que financiará parte de la producción del prototipo– es la Fundación para la Atención, Rehabilitación, Oportunidad y Socialización a la Persona con discapacidad (F.A.R.O.S), una institución cordobesa.

“Al elegir el tema de nuestra tesis, desde un principio estuvimos de acuerdo en que esté relacionado a la medicina y que tratara de brindar una solución. Nos pareció justo que los niños con parálisis cerebral tengan la posibilidad de disfrutar del agua, que tantos beneficios les trae”, relataron Curi y Jaros.

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